Storia della Scienza e della Tecnica. Dr Anna Toscano PhD

"Come la cresta di un pavone". Una discussione critica sulle radici non europee della matematica: George Gheverghese Joseph e Srinivasa Ramanujan Iyengar

Dr. Anna Toscano PhD

FRANCO TOSCANO, SURYA, DA SUL SENTIERO DELLA VITA, 1997  FRANCO TOSCANO
FRANCO TOSCANO, «SURYA», da «SUL SENTIERO DELLA VITA», 1997 FRANCO TOSCANO

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“Come la cresta di un pavone, / come la gemma sulla testa di un serpente / così la matematica è alla testa di tutte le conoscenze” (Vedanga Jyotisa [500 a. C. circa].

Con questa citazione, che riassume il senso dell’intero lavoro, il matematico George Gheverghese Joseph (1) apriva il volume The Crest of Peacock. Non-European Roots of Mathematics. Nell’introduzione all’opera, pubblicata nel 1991 (2) ed apparsa in traduzione italiana (3) solo a quasi 10 anni di distanza dalla prima edizione, Gheverghese Joseph esponeva con precisa evidenza l’assunto fondamentale dal quale aveva avuto inizio il lavoro, un’ampia panoramica sulla storia delle matematiche non europee: il sapere matematico è un patrimonio comune di tutta l’umanità, ed il suo progresso non può essere attribuito in esclusiva ad alcuna tradizione culturale. Tanto meno a quella europea.
Per molto tempo le conoscenze matematiche sono state erroneamente considerate fondamentalmente un prodotto d’origine europea. Negli ultimi quattro secoli l’Europa e le sue “dipendenze culturali” -ossia tutti quei paesi, come gli Stati Uniti, l’Australia e la Nuova Zelanda la cui maggioranza delle popolazioni è d’origine e quindi di tradizione culturale europea- hanno giocato un ruolo predominante nelle vicende mondiali. Come riflesso di questa situazione politico-culturale, l’impostazione di moltissime opere storiche di autori di cultura europea hanno rispecchiato tale visione eurocentrica, riservando scarsissimo spazio alle culture ad essa non assimilabili, e prevalentemente in relazione ai contatti diretti avvenuti tra questa e le popolazioni non europee.

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(1) Nato in Kerala (India), George Gheverghese Joseph insegna statistica presso la School of Economics Studies dell’Università di Manchester. È autore dei saggi Women at Work (1983) e Multicultural Mathematics (1993).
(2) Nel 1999 veniva pubblicata la seconda edizione ampliata, nelle cui Note ai Capitoli sono state fatte confluire le aggiunte, le considerazioni più generali e gli approfondimenti richiesti dall’autore, che di fatto hanno trasformato questa sezione del lavoro uno dei luoghi più importanti del volume.
(3) George Gheverghese Joseph, C’era una volta un numero. La vera storia della matematica, tr. it. a cura di Barbara Mussini, Milano, il Saggiatore, 2000

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